Patricio vs. Leira

¡Y aquí seguimos! Muchos pensaron que Patrick no podia, que ese gringo de barba roja se iba a cansar, que no podia con el trabajo manual, que la lluvia lo iba a espantar. Pero nada de eso pasó…¡NADA!.

No se como describir la emoción de ver a Patrick llegar a casa con cosas de la finca. No estamos ni cerca de llegar al punto de sólo comer lo que él siembra, pero muchas veces vemos nuestro plato y la mitad de los ingredientes vienen de su trabajo.

Para mi, es gratificante por que me gusta comer fresco y por que al tener mucho de algo (en este momento, el calabacín abunda, por ejemplo) puedo inventar formas diferentes de cocinar/comer un producto de la tierra. Para Patrick, es satisfactorio cuidar plantas, entender sobre falta de nutrientes en el suelo, la importancia de “mover la tierra” para las lechugas y los apios (en realidad, para todo) y entender que a veces menos es mas.

La tierra la ha trabajado él. Solo tuvimos un tractor que vino a mover un gran pedazo de tierra. Yo sólo ayude con 1/20, ya que al ver un gusano del tamaño de mi dedo anular, decidi tirar los guantes y rastrillo y darme a la fuga.

Quería mostrarles algunas cosas que tenemos en la finca (leira) y de alguna manera, motivarlos a que siembren/planten algo (así sea perejil). Nosotros, empezamos esta primavera disfrutando de rábanos. Picantosos y deliciosos. Los comimos fermentados, enteros, en ensaladas, etc. Si quieres empezar sembrando algo, puedes hacerlo con los rábanos. Son muy fáciles de obtener y en poco tiempo (4 0 5 semanas). Las hojas son muy ricas en ensalada. Si te decides a sembrar, no las deseches, córtalas y ponlas con lechuga, rúcula y cilantro.

 

 

¡Lechuga! La comemos TODOS los días y ninguno de esos es con lechuga comprada. Son gigantes, deliciosas y siempre comemos tipos diferentes. Ya la señora que nos vende la plantita sabe que nos gusta probar y nos da de todas las variedades que tiene en la tienda.

 

Antes de irnos de vacaciones, Patrick plantó varias plantas de fresas. Los vecinos le decían que era muy temprano, otros que estaban muy separadas, otros que tenían mucha arena. Pues resulta que nadie tuvo fresas y nosotros si :p . Dos semanas de lluvia intensa y el hecho de que no estuvo él molestándolas todos los días, nos dio como resultado unas fresas gigantes y deliciosas:

 

 

Calabacín:¡Pero como crecen por favor!¡Un día ves un milímetro de calabacín y al cuarto día tienes uno del tamaño de un brazo!. Aquí les dejo flores, las comemos casi todos los días. Son super fáciles de hacer y deliciosas!. No se desperdicia nada, comemos tanto el fruto como la flor.

 

En la casa no puede faltar algo picante… de hecho, algunas veces se nos va la mano. Una de mis primas nos trajo pimientos picantes de Portugal (Piri-Piri ). La planta crece y crece y tenemos unos Piri-Piri deliciosos. Aquí les dejo uno en foto:

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Uno de los grandes logros de este año, ha sido la planta de alcachofa. Patrick las vio crecer de semillas que compro. Ya esta semana obtuvimos la primera alcachofa y es alucinante. Las plantas son hermosas, son hasta decorativas y viven varios años. En las fotos están pequeñas, pero crecen tanto que puede hacer de barrera entre tu tierra y la del vecino :p

 

Tenemos cebollas, ajos y apios (ajoporros). Ya en otro post les hablé de lo fastidiosos que son los apios. Pero las cebollas y los ajos han sido un éxito. Hay cebollas pequeñas  y tienen muy buen sabor. Ahora estamos esperando a que vengan más grandes y no tener que comprar por unos cuantos meses.

 

La kriptonita ha sido, lamentablemente, el tomate. Compramos varias plantas de tomate y Patrick hizo todo lo posible por mantenerlas vivas, pero casi todas se murieron por un hongo. Ya es el segundo año que nos pasa y habrá que estudiar mejor el suelo para el 2019.

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Cada vez que podemos, le mandamos fotos a mi abuela. Yo estoy segura que a ella le está encantando todo esto. Ver, como nosotros, los mas citadinos de la familia, estamos tomando amor por la tierra y cultivándola. Mi bisabuela amaba ir para la finca, se sentaba debajo de un árbol en un banquito de madera y picaba las manzanas muy finitas por que ya no tenia dientes. A ella no le daban miedo los gusanos como a mi, me alegro que Patrick sea como ella y espero que Sabela herede un poco de eso también.

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Here we are! A lot of people though that Patrick could not keep up with the hard work involved in cultivating your own produce, that the American with red beard was going to give up after so much rain and will get tired of moving tools, dirt and nutrients from here to there. But guess what, none of that happened!

I am not able to describe how happy it makes me to see Patrick arrive from the land with things for us to eat. We are not even close to be self-sufficient, but more and more we look at our dishes and see that half of our ingredients are coming from his hard work.

For me, is gratifying because I like to eat fresh and organic and because abundance of one type of produce makes you be creative in the kitchen (cough cough.. right now… zucchinis!). For patrick is more about what he is getting in the long term. Is growing and nurturing plants, understand the needs for nutrients in the soil, how important it is to move the dirt for lettuce, leeks and mostly anything that you plant… sometimes the lesson is that “less is more”

HE has worked the land. We only had a tractor go one day to move a big chunk of the land. I only helped 1/20 of the time. Mainly because as soon as I saw a worm the size of my finger I threw the gloves and rake… and went away… really far away.

I just wanted to show you some of the thinks we have on the land (leira) and in a way, motivate you to plant something (even if it is parsley). We, started this spring with radishes. Bit spicy and delicious. We ate them fermented, whole, in salads, etc. If you want to start with something, radishes are your thing. They are easy to grow and take just a few weeks (4 to 5). The leaves are really good! do not throw them away. Mix them with some lettuce, arugula and cilantro.

 

Lettuce! we eat them EVERY day and none of them are from a store. They grow really well, delicious and pretty. We eat all kinds of lettuce because the lady at the store knows we always look for something different and she sells us all types.

 

Before we went on vacation, Patrick bough a dozen or so of strawberry plants. Neighbors said it was too soon, that the plants were too apart from each other, too much sand in the mix. But guess what? We had strawberries and they didn’t :p. Two intense weeks of rain and the fact that h was away, gave us these gigantic and full of flavor starwberries:

 

Zucchini: But how can they grow so much? PLEASE!!. One day they are half an inch long and in four days they are the size of your arm!. I took some pictures of the flowers because we love to eat them. They are super easy to make and that way we eat the flower and the final product.

In our home, there’s got to be something spicy… I think some times we over do it with spicy food. One of my cousins brought us some spicy peppers from Portugal (Piri-Piri ). The plant keeps growing and now we get to enjoy these delicious Piri-Piri:

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One of the biggest accomplishments this year for my husband, was to grow artichoke from seed. The plants turn out to be huge and pretty, they last a few years and they can grow so tall that it can separate your land from the neighbor’s.

 

We also have onions, garlic and leeks. In a previous post I talked about how hard it is to grow leeks, but we did not talk about the onions. There is something about growing a product that you use everyday that makes it incredible to eat. The first batch of onions were small but really tasty. We are now waiting for round 2 and cannot wait to share them with you guys.

 

The kryptonite has been, unfortunately, tomatoes. We were very excited to buy different kids and Patrick did everything he could to make them grow, but unfortunately a fungus killed most of out plants and we might have to wait another year to make the soil better and hope for less rain at the start of the summer.

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Every change we get, we send pictures to my grand mother. I am sure that she is enjoying this A LOT. She loves the fact that we, amongst all people (city type people) are here giving this piece of land a use. The last person to cultivate it was her mother. She loved to come here, sit under a tree and eat an apple (from her tree). She would cut them in minuscule pieces because it was the only way she could eat them. By the time I met her she had most of her teeth gone.

My great grandmother had no fear of worms like I have. I am very happy that Patrick is that same way and I just hope Sabela can inherit some of that spirit.

 

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