Au revoir l’été

Si has venido a Galicia en verano, puedes confirmar que es realmente un paraiso. El clima, las fiestas, el mar, su gente y la comida son algunas de las cosas que fácilmente te dejan con ganas de volver. Hay abundancia de todo, ¡hasta de buen humor!. La morriña se disipa y da paso a fiestas medievales, reuniones en familia, campings y días enteros de playa. Pasé muchos veranos acá y nunca me fui desilusionada.

Pero… ¿alguien ha vivido aquí un invierno? Yo sólo había escuchado los aspectos negativos de quedarse aquí después de Septiembre. Siempre mi familia me habló como si fuera una especie de Cenicienta; bajo el hechizo de que si pasaba más tiempo del debido en esta región, preciosos acantilados y vistas espectaculares de As Rias Baixas se convertirían en un bosque tenebroso… “de Junio a Septiembre Náyade, pero no más… no lo vas a poder aguantar”. ¿Se podrán imaginar mi miedo? Yo, que a veinte grados centígrados ya tengo una bufanda encima, y además me dicen que tengo que aguantar días enteros de lluvia. ¿Pero, porqué Patrick insiste en que no va a ser como dice la gente?

Lo primero que hay que decir es que, no es grave. Patrick tenía razón. Hay días de lluvia, si. Yo los llamo melancólicos y así no me pongo triste. Hay días de tanta neblina que no se ven las casas por Boa ni las barcas en el muelle de Testal. Ir de Noia a Portosin es ver un par de metros delante de ti y nada más. Si es la primera vez que pasas por allí no te crees que hay unos paisajes tan preciosos.

Y con todo esto viene la pregunta: ¿Qué iremos a plantar este invierno?. Después de una plantación tardía de tomates y pimientos durante el verano, Patrick empezó a hablar con familiares y tiendas en la zona para ver que podía “aguantar” la lluvia y los cambios de temperatura.

Et voilà! Coles de bruselas, kale, brocoli, coliflor, puerros (ajoporros), cebollín y repollos son algunas de las cosas que comimos en nuestra mesa con lo que Patrick cultivó en la finca, a menos de 500 metros de casa.

 

 

De los errores aprendimos que:

  • Brocoli, coliflor, puerros (ajoporros) y repollo necesitan espacio entre ellos para crecer. La primera tanda se plantó con poca distancia entre unos y otros y el resultado fue que nada creció como para poder comer una familia de tres. Para la segunda tanda, Patrick puso más distancia y el resultado lo pueden ver en las fotos
  • La lechuga aguanta mucho más de lo que se imaginan (y si es de invernadero, el clima no le hace ni cosquillas). Si hubiésemos plantado más, no tendríamos que comprar en la plaza estos meses. ¡Nada chicos, no es tan grave! ¡Se las compramos a las señoras del pueblo, sembradas en su huertas!
  • Al ver coliflor y brocoli crecer, no sólo aprendimos como se deben plantar, pero como usarlos en su totalidad. Descubrí que vienen con unas hojas largas que los protege de insectos mientras van creciendo y resultan muy sabrosas al cocinar (las del coliflor son demasiado cool; en el mercado semanal las tienen que parecen de un metro de largo). Pero si estas son buenas, las del brocoli son deliciosas. Después de probarlas, no logro entender ¿Porqué se cortan para vender en los supermercados? ¿Porqué los empaquetamos y asfixiamos a estos alimentos en envolturas de plástico y le quitamos la única protección que necesitan: sus largas hojas?. Poner las hojas del brocoli en una bandeja al horno con un poco de sal y aceite de oliva es como comer una chucheria. Es como comerse un kale chip, pero mil veces mejor.
  • Aprendimos que los puerros se toman todo el tiempo del mundo en engordar. Son como las divas de la tierra. Hay que sembrar/plantar y dejarlos alli, ni prestarles mucha atencion, necesitan literalmente “su espacio”.
  • Aprendimos que hay diferentes tipos de repollo y el que más me gusta es ojo de buey, así que ya sabemos como comprarlo en la tienda para la próxima temporada
  • Aprendimos que podemos poner las semillas de las cebollas en octubre para poder tener en casa en Junio (y adivina que?, ¡la cebolla también necesita espacio entre ellas!)
  • R-O-M-A-N-E-S-C-O. Luce como un coral y es así de delicado. Patrick estaba muy emocionado por tener romanesco tras romanesco y hasta ahora no se ha dado bien. O es demasida agua o la tierra estaba muy dura o quien sabe que. Pero, seguiremos intentando.
  • Este es el momento del año para planificar lo que se va a comer el resto del año. Patatas, cebollas, ajos y los tomates si son de semilla se pueden poner enero/febrero para tener suficiente que comer durante todo el año siguiente.

 

 

 

 

 

Nutrirnos es muy fácil. Hay que acostumbrar al paladar a sabores menos procesados y que lo verde nos sea tan llamativo como el paquete del super. Entiendo que no todos tenemos un pedazo de tierra para cultivar lo que queremos comer, pero si podemos ser parte de cooperativas y ayudar a los agricultores locales a seguir rotando sus cultivos. Es la única manera de que tanto la tierra como los seres vivos podamos obtener la mayor diversidad de nutrientes posibles. Es la única manera de conectar con la naturaleza y entender que si comemos más alimentos con alto valor nutricional, tendremos más espacio en nuestras despensas para libros y especias en vez de usarlas para guardar suplementos, vitaminas e ibuprofeno.

 


 

If you have ever been to Galicia during summer time, you can agree with me that the best word to describe it is paradise. The weather, the many festivities, the ocean, its people, and the food are just a few of the things that would make you want to come back. There is abundance of everything, even good moods! The sadness that lingers from rainy days dissipates and allows the happiness of medieval festivals, family gatherings, camping, and long days at the beach fulfill you. I have spent many summers here and have never left disappointed.

But… have you ever been here during winter? I had been indoctrinated to believe that you should only come for the summer as the negativity of endless weeks of rain and lack of sun would make you wonder why are you here and not in Costa Rica. My family always suggested that I was under some sort of Cinderella spell and that the wonderful ocean views would turn into Machiavellian forests if I stayed longer than I should; “Galicia for you is only from June to September, Náyade, you would not last any longer than that”. Can you imagine my fear of moving here? ME, the person that at 70F is wearing a scarf. How dare you come and tell me that I have to “get over” weeks of constant rain and cold weather? Why does Patrick believe that the winter is not going to be as bad as people say?

Well, first of all, it is not that bad. Patrick was right. There are rainy days, of course. I call them melancholic times and that way I don’t get too sad. There are foggy days. So much fog you cannot see the houses along Boa or the boats sleeping at Testal’s marina. To drive out the ría from Noia to Portosin feels you are landing on a very cloudy day at Heathrow or Gatwick in London. There is no way you can see further than a few feet in front of you. I can guarantee, if this is your first drive around this part of the world, you would not believe it when I say there are gorgeous views and peaceful sunsets.

With all of the uncertainty that I have just presented, the question for us was: what are we going to grow during winter? After planting tomatoes and peppers six or maybe eight weeks too late, Patrick started conversations with locals and family members to learn what could “make it” after weeks of rain and drastic temperature changes.

The result? et Voilà! Brussel sprouts, kale, broccoli, cauliflower, leeks, green onions, and cabbage are some of the wonderful things that we served on our table this last winter season and Patrick grew them in a piece of land, less than 500 yards away from our home.

 

 

From our mistakes we learned:

  • Broccoli, cauliflower, and cabbage need a lot of space between them to grow. The first harvest was planted with just a few inches between each plant. The result was, inevitably, that nothing grew to be large enough to be enjoyed by a family of three.  Round two yield beautiful foods because Patrick placed them with more separation and the results can be appreciated in the pictures
  • Lettuce is more sturdy than you think (and if it is growing in a green house, changes in temperature and wind will do nothing to it). If we would have known how well they grew, we would have planted more and would have had enough to eat for the season. But hey, we still buy them from the ladies in town!
  • Seeing cauliflower and broccoli grow, made us change our perspective of these two nutritious foods. We learned how to use them entirely, zero waste. I discovered that they grow and can be sold with long leaves that protect them from bugs while they live in the soil and they taste very good when cooked (cauliflower leaves are very cool, you can see them in the market and they look like they are 3 feet long). But wait, if cauliflower leaves are tasty, broccoli leaves are delicious. After tasting them I cannot wrap in my brain why are they not sold like that in the super market? Why are we used to seeing them suffocating in plastic wraps instead of protecting them with what nature gave them: the long sturdy leaves? Just put some broccoli leaves in the oven with good quality salt and olive oil and it is the most delicious chip… better than kale chips, I promise.
  • We learned that leeks take a long time to get “fat”. I call them the “divas of the land”. You plant them and leave them there, do not pay attention, they literally need “some space” which is how a local described them to us. Just a few inches between plants and then walk away until they are fat.
  • There are different types of cabbage and I love the pointed type. Now we know and we can plan better for next year.
  • We learned that we can plant the onion seeds as early as October so that we can enjoy them in late spring or early summer (we hope). If you plant onions closer than they should be, you can enjoy spring onions in late winter or early spring.
  • R-O-M-A-N-E-S-C-O. It looks like a coral reef and it is indeed as delicate as one. Patrick was super excited about having romanesco. He thought we could have one per week on our table but unfortunately it is harder to keep it alive. The good thing is, my husband is very determined and will continue trying for next year.
  • This is a crucial moment for agriculture. It is the time of the year when you plan for the following two or three seasons. Potatoes, onions, garlic and even tomatoes if grown from seeds can be introduced in the ground in January/February to have enough time to let it grow and have enough produce for a big family.

 

 

 

 

Eating nutritious foods is very simple. We have to get our palates used to simple flavors with less artificial components and the eye has to see green products as appealing as the packaging in the supermarket. I understand that all of us do not live in an area where a big piece of land is at our disposal, but I am almost certain that wherever you are there is a co-op that will help local farmers to keep organic agriculture alive. It is the only way that our soil and living beings can obtain the best array of nutrients possible. It is the only way we can reconnect with nature and understand that if we eat whole foods we will have more free space in our cabinets for books and spices instead of using it for supplements, vitamins, and tylenol.

 

4 Comments Add yours

  1. Sandy Stence says:

    Thanks for the English version.

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    1. Naya says:

      I hope you enjoyed the content!

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  2. Maga says:

    Siempre soñé con hacer lo que estás haciendo!! Amo Galicia y uno de mis pendientes es vivir allí!! A ver si pasa 😉.. sigan aprendiendo y después me enseñas… tierra hermosa!!

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    1. Naya says:

      Maguita Linda!!!! Sueño con que seas mi CFO! ❤

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